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Características do Guepardo

O guepardo (Acinoyx jubatus) é um felídeo conhecido pela sua grande habilidade de caça, sendo capaz de mover-se a grandes velocidades.

É facilmente encontrado na África, península Arábica e no Sudoeste da Ásia. Ele também recebe as denominações de chita, cheetah, cheetah africana, lobo-tigre, leopardo-caçador e onça africana.

Neste artigo você conhecerá algumas características físicas do guepardo, assim como características referentes ao seu padrão de caça, padrão alimentar e reprodutivo.

Se você é um grande curioso do mundo animal, pode ter certeza que este artigo foi feito para você.

Então, venha conosco e boa leitura.

Características do Guepardo: Aspectos Físicos

A chita é muito semelhante fisicamente ao leopardo comum. Como ela se locomove a altas velocidades, apresenta almofadas com ranhuras nas patas para facilitar a dinâmica corporal frenética. Aliado a isso, a cauda é longa de modo a dar estabilidade às curvas em altas velocidades. Na cauda, também há um padrão exclusivo de anéis que diferencia um guepardo de outro (de modo semelhante ao que ocorre com as listras da zebra).

Outra particularidade das patas é que estão são consideradas semi-retráteis e, dessa forma, conseguem aumentar a tração durante a corrida e gerar mais velocidade.

O tamanho é relativamente pequeno e com um formato aerodinâmico, a coluna é extremamente flexível, o que constitui um ponto muito favorável para a locomoção.

A caixa torácica é extenso, o abdômen retraído e as pernas alongadas e adaptadas à corrida.

A penugem corporal é amarelada, com distribuição de pontos negros arredondados. Na face, dos olhos até a boca, há uma linha negra bilateralmente em formato de lágrima, sem função elucidada, mas que, porém acredita-se ser um mecanismo de proteção contra o brilho do sol.

O guepardo adulto pode pesar entre 28 e 65 quilos, assim como pode medir de 112 a 150 centímetros. Dentro deste comprimento corporal, não está incluso o comprimento da cauda, a qual pode medir entre 66 e 84 centímetros.

Características do Guepardo: Localização Geográfica e Hábitat Natural

Guepardos selvagens são encontrados no Irã e no Continente Africano.

O hábitat natural deles é formado basicamente pelas planícies gramadas abertas, assim como as áreas consideradas de semidesertos, bosques abertos e locais de vegetação arbustiva.

Ao Sul e Leste da África, estão concentrados os  biomas com maior chance de oferecer hábitats ideias a esses felídeos.

Somando-se os países do Sul da África, estima-se que, nesta área, haja 4.500 guepardos.

Características do Guepardo: Padrões Alimentares

O guepardo é essencialmente um felídeo carnívoro. Tem preferencia por alimentar-se de mamíferos abaixo dos 40 quilos. No seu cardápio estão inclusos animais como as gazelas, impalas, lebre, aves e filhotes de gnu.

Características do Guepardo: Estratégias de Caça

Antes de perseguir a presa, a chita estuda/analisa o animal que está pretendendo capturar. Ao considerar-se a uma distância razoável, inicia a caçada que dura, em média, de um minuto a um minuto e meio. Em 70 % das caçadas, este animal sai vitorioso. Se por algum contratempo o guepardo não consegue realizar a captura, ele descansa e não realiza uma caçada em seguida, pois o seu corpo está super aquecido e o metabolismo precisa de repouso.

A perseguição às presas em alta velocidade frequentemente termina com uma mordida na garganta, com a finalidade de sufoca-las. No entanto, a corrida e a estratégia de sufocamento das vítimas demanda necessidade de recuperação do fôlego. Neste caso, as grandes passagens nasais no focinho do felídeo auxiliam-no a aumentar a concentração de oxigênio sanguíneo neste momento.

Características do Guepardo: Velocidade de Corrida

O guepardo é considerado o animal terrestre mais rápido de todos. Pode alcançar velocidades de até 115 Km/h, no entanto a velocidade depende da distância percorrida. Apesar de ser um dado controverso, alguns zoólogos já chegaram a registrar velocidades acima de 145 Km/ h para este animal.

Características do Guepardo: Padrões Reprodutivos e Características do Filhote

Entre os dois anos e meio e três anos de idade, o macho atinge a maturidade sexual. Para a fêmea, este momento ocorre aos 2 anos de idade.

A gestação dura de 90 a 95 dias, podendo ser gerado de um até oito filhotes. Esta média é superior á média encontrada na maioria dos felinos, a qual frequentemente é de 3 a 4.

Ao nascerem, os filhotes pesam entre 150 e 300 gramas. Um grande detalhe adicional é que eles nascem completamente cegos, logo são indefesos e dependem da mãe para sobreviver. No entanto, os olhos se abrem entre o quinto e décimo dia de vida.

Nos filhotes, há uma característica física que chama bastante atenção, trata-se de uma penugem cinzenta e esvoaçante sobre as costas.

Dos 3 meses e meio após o parto ate os 6 meses, ocorre o período de desmame. Dos 14 aos 18 meses, os filhotes já podem ser considerados emancipados, pois abandonam a guarda da mãe .

Características do Guepardo: Conhecendo as Subespécies

Atualmente, há 5 subespécies de guepardo, dentre elas uma asiática, e 4 africanas.

O guepardo asiático (Acinoyx jubatus venaticus) recebe este nome por ser facilmente encontrado no Afeganistão, Irã, Israel, Iraque, Jordânia, Pasquitão, Arábia Saudita e Síria. Apesar da denominação, também pode ser encontrado ao Norte da África, em países como Argélia, Egito, Mali, Marrocos e Tunísia.

Entre os guepardos africanos, existe o guepardo-do-saara (Acinoyx jubatus hecki), encontrado na África Ocidental. O guepardo-da-Tanzânia (Acinoyx jubatus raineyii) é encontrado na África Oriental, mais precisamente nos países Quênia, Somália, Tanzânia e Uganda.  Ao sul da África, é possível encontrar o guepardo-da-namíbia (Acinonyx jubatus jubatus). Na África Central, na área que compreende Camarões, Etiópia, Nigéria e Sudão, a subespécie prevalente é o guepardo-do-sudão (Acinonyx jubatus soemmeringii).

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Agora, que você já conhece um pouco mais sobre as características do guepardo, continue conosco e conheça outros artigos do site.

Até os próximos artigos.

REFERÊNCIAS

CARWADINE, M. Natural History Museum. New York-London, 2018;

Wilson & Reeder’s. Mammal Species of the World. Third Edition. Acinoyx jubatus. Disponível em: <http://www.departments.bucknell.edu/biology/resources/msw3//browse.asp?id=14000006>;

KITCHENER, A. (1991). The natural history of the wild cats. Londres, Reino Unido: Cristopher Helm, A. and C. Black;

Widscreen Archive. Cheetah (Acinonyx jubatus). Disponível em: <http://www.arkive.org/cheetah/acinonyx-jubatus/>;

WIKIPÉDIA. Acinoyx jubatus. Disponível em: < https://pt.wikipedia.org/wiki/Acinonyx_jubatus>.

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