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Características da Baleia Orca: Nome Científico

Classificação Científica

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Classe: Mammalia
  • Ordem: Cetáceos
  • Subordem: Odontoceti
  • Família: Delphinidae
  • Género: Orcinus
  • Espécie: O. orca
Baleia Orca
Baleia Orca

Baleia Orca, Orcinus Orca

A baleia assassina, também conhecida como a “orca”, é um dos tipos mais conhecidos de baleias, comumente são as principais atrações dos grandes aquários.

Embora as baleias assassinas tenham sido consideradas por muito tempo uma espécie, parece haver agora muitas espécies, ou pelo menos subespécies, de baleias assassinas, que diferem geneticamente e também na aparência.

Apesar de seu nome um tanto depreciativo e dentes grandes e afiados, interações fatais entre baleias assassinas e humanos em estado selvagem nunca foram relatadas.

Orca: Descrição

Com sua forma fusiforme e marcações belas e nítidas em preto e branco, as orcas são impressionantes e inconfundíveis. O comprimento máximo das baleias assassinas é de 10 metros nos machos e 8 metros nas fêmeas. Eles podem pesar até 11 toneladas. Todas as baleias assassinas tem barbatanas dorsais, mas os machos são maiores que as fêmeas, chegando às vezes a 1,80 metros de altura.

Como muitos outros Odontocetos, as orcas vivem em grupos familiares organizados, chamados de vagens, que variam em tamanho de 10 a 50 baleias. Elas são identificadas e estudados usando suas marcas naturais, que incluem uma “sela” branca acinzentada atrás da barbatana dorsal da baleia.

Orca: Habitat e Distribuição

De acordo com a Enciclopédia de Mamíferos Marinhos, em número populacional as orcas estão “perdendo apenas para os humanos como o mamífero mais amplamente distribuído no mundo”. Embora variem entre as áreas temperadas dos oceanos, as populações de orcas estão mais concentradas em torno da Islândia e do norte da Noruega, ao longo da costa noroeste dos EUA e Canadá, no Ártico Antártico e Canadense.

Orca: Alimentação

As baleias assassinas comem uma grande variedade de presas, incluindo peixes, tubarões, cefalópodes, tartarugas marinhas, aves marinhas (por exemplo, pinguins) e até mesmo outros mamíferos marinhos (por exemplo, baleias, pinípedes). Eles tem 46-50 dentes em forma de cone que eles usam para agarrar suas presas.

Espécies de Orca

A IUCN (União Internacional para Conservação da Natureza) reportou em 2008 que a taxonomia deste gênero está claramente precisando de revisão, e é provável que a orca seja dividida em várias espécies diferentes ou pelo menos subespécies nos próximos anos.

Embora uma grande variação na distinção ecológica de diferentes grupos de baleias assassinas complique a diferenciação simples em tipos, as pesquisas na costa oeste do Canadá e dos Estados Unidos nas décadas de 1970 e 1980 identificaram os três tipos a seguir:

Residentes: As orcas residentes são especialistas em peixes, assim chamadas porque tendem a ter pequenas áreas de vida ao redor de áreas de grandes populações de peixes. Residentes são encontrados em ambos os lados do Pacífico Norte; as comunidades do Norte e do Sul comem quase exclusivamente salmão, enquanto os residentes no Alasca parecem ser mais generalistas em suas preferências de peixe, comendo várias espécies de peixes, incluindo salmão, cavala, alabote e bacalhau.

Baleia Orca Residentes
Baleia Orca Residentes

Transientes: Outro tipo do Pacífico Norte são as orcas gigantes ou transientes. Estas são orcas que comem mamíferos e, como os residentes, diferentes comunidades de transientes se especializam em presas diferentes – de focas-marinhas a baleias minke e baleias-cinzentas. Eles vivem em pequenos grupos e viajam frequentemente por grandes áreas de vida, desde o sul da Califórnia até o Círculo Polar Ártico. Também muito orientada para a família, as orcas transientes vivem em grupos menores, mas formam associações próximas com seus parentes, e alguns filhos ficam com a mãe por toda a vida.

Offshore: O terceiro tipo encontrado no Pacífico Norte, pouco se sabe sobre estas orcas Offshore, pois elas vivem longe da terra – principalmente sobre a plataforma continental externa – e raramente são encontradas. Sua grande extensão se estende do sul da Califórnia até o Mar de Bering, e sua estrutura social e preferências de presas ainda são desconhecidas. Elas geralmente são vistas em grandes grupos com mais de 50 integrantes, e foram vistas atacando tanto peixes quanto tubarões. Os dentes das orcas Offshore são frequentemente desgastados, indicando que eles estão comendo coisas com pele áspera (como tubarões). Eles são o menor dos três tipos do Pacífico Norte, e estão mais intimamente relacionados com os residentes do que com as orcas transientes, embora todos os três tipos sejam geneticamente distintos.

Baleia Orca Offshore
Baleia Orca Offshore

No hemisfério sul, ainda são notadas os seguintes tipos de orcas:

O tipo A parece uma baleia assassina “típica”, uma forma grande, em preto e branco, com um tapa-olho branco de tamanho médio, vivendo em águas abertas e alimentando-se principalmente de baleias-anãs.

O tipo B, também chamadas de orcas do Pack Ice, procuram por focas no gelo solto ao redor do continente antártico. Famosa por sua técnica cooperativa de lavagem de ondas, eles usam suas caudas e corpos para criar ondas para lavar focas de gelo. Podem ter coloração marrom ou amarelado devido a diatomáceas (uma forma de algas) em sua pele, e elas têm uma capa de coloração mais pálida.

O tipo C é o menor tipo de orca do mar de Ross – os machos atingem cerca de 6 metros de comprimento. Como outras orcas antárticas, elas são cinza e brancas e têm um revestimento de diatomáceas que lhes dá uma tonalidade amarelada. A capa das orcas do Mar de Ross é mais escura do que o resto do corpo, e elas têm um tapa-olho muito distinto e dramaticamente inclinado. Normalmente visto na Antártida Oriental em gelo grosso, as orcas de Ross Sea foram vistas comendo marlongas antárticas, mas ainda não se sabe se elas são especializadas apenas em peixes.

Tipos de Baleia Orca - A B C D
Tipos de Baleia Orca – A B C D

O tipo D são das orcas subantárticas. Foram descobertas na década de 1950 em um evento massivo na Nova Zelândia. Esta foi uma descoberta retroativa, no entanto – na época, eles foram pensados para ser um tipo mutante das espécies de orca em todo o mundo. Enquanto eles compartilham os padrões de coloração preto-e-branco e sela de outras orcas, essas orcas têm barbatanas dorsais mais curtas, cabeças mais arredondadas e os menores tapa-olhos de qualquer tipo, dando-lhes uma aparência muito específica. Desde então, houveram poucas aparições desse raro tipo, mas o suficiente para os pesquisadores perceberem que elas são um tipo único e não apenas uma mutação. Elas foram vistas consumindo a marlonga da Patagônia, mas, como as orcas do Mar de Ross, ainda não se sabe se são especialistas em peixes.

Documentário Completo das Baleias Orcas – National Geographic

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