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Gafanhoto: Curiosidades, Habitat e Nome Científico

Classificação científica

  • Reino: Animalia
  • Divisão: Neoptera
  • Filo: Arthropoda
  • Classe: Insecta
  • Subclasse: Pterygota
  • Ordem: Orthoptera
  • Subordem: Caelifera

Gafanhoto: Características Gerais

Os gafanhotos são um grupo de insetos pertencentes à subordem Caelifera. Eles estão entre o que é provavelmente o grupo vivo mais antigo predadores de insetos herbívoros, que remonta ao início do Triássico cerca de 250 milhões de anos atrás.

Gafanhotos são tipicamente insetos que vivem no solo com patas traseiras poderosas que lhes permitem escapar de ameaças saltando vigorosamente. Como insetos hemometabólicos, não sofrem metamorfose completa; eles eclodem de um ovo em uma ninfa que sofre cinco mudas, tornando-se mais parecido com o inseto adulto em cada fase de desenvolvimento. Em altas densidades populacionais e sob certas condições ambientais, algumas espécies de gafanhotos podem mudar de cor e comportamento e formar enxames.

Gafanhoto
Gafanhoto

O Caelifera inclui cerca de 2.400 gêneros válidos e cerca de 11.000 espécies conhecidas. Muitas espécies não descritas provavelmente existem, especialmente em florestas úmidas tropicais. Os Caelifera tem uma distribuição predominantemente tropical, com poucas espécies conhecidas de zonas temperadas, mas a maioria das superfamílias tem representantes em todo o mundo.

A superfamília mais diversificada é a Acridoidea, com cerca de 8.000 espécies. As duas principais famílias são os Acrididae (gafanhotos e gafanhotos) com uma distribuição mundial, e os Romaleidae (gafanhotos de lubber), encontrados principalmente no Novo Mundo.

Gafanhoto Características
Gafanhoto Características

Espécies comuns nas Américas:

  • Gafanhoto-argentino (Dichroplus maculipennis)
  • gafanhoto-de-coqueiro (Eutropidacris cristata)
  • gafanhoto de milho (Sphenarium purpurascens)
  • gafanhoto-gigante (Tropidacris dux)
  • soldado-soldado (Chromacris speciosa)
  • gafanhoto-verde (Tropidacris grandis)

Gafanhotos: Características físicas

Os gafanhotos tem o plano típico de corpo de inseto da cabeça, tórax e abdômen. A cabeça é mantida verticalmente em um ângulo para o corpo, com a boca na parte inferior. A cabeça possui um grande par de olhos compostos que proporcionam visão panorâmica, três olhos simples que podem detectar luz e escuridão e um par de antenas parecidas com fios que são sensíveis ao toque e ao olfato. As partes bucais dirigidas para baixo são modificadas para mastigar e há dois palpos sensoriais na frente das mandíbulas.

O tórax e o abdome são segmentados e possuem uma cutícula rígida composta por placas sobrepostas compostas de quitina. Os três segmentos torácicos fundidos possuem três pares de pernas e dois pares de asas. As asas da frente, conhecidas como tegmina, são estreitas e coriáceas, enquanto as posteriores são grandes e membranosas, as veias fornecem força. As pernas são terminadas por garras para agarrar. A perna traseira é particularmente poderosa; o fêmur é robusto e tem várias cristas onde diferentes superfícies se unem e as cristas internas possuem pinos estridulatórios em algumas espécies. A borda posterior da tíbia tem uma fileira dupla de espinhos e há um par de esporões articulados perto de sua extremidade inferior. O interior do tórax abriga os músculos que controlam as asas e as pernas.

Gafanhotos: Habitat

Os gafanhotos são um dos insetos encontrados em todo o mundo. Eles são encontrados em florestas, pastagens, pântanos, desertos e montanhas ou em qualquer lugar que tenha quantidades generosas de comida, pois eles comem muito! Eles podem comer o equivalente a 16 vezes o seu próprio peso em apenas um dia!

Gafanhotos: Curiosidades

  • Gafanhotos X Grilos: Quando pensamos em gafanhotos, a maioria das pessoas se lembra de lembranças agradáveis da infância de tentar capturar os insetos saltadores nos prados ou nos quintais. Verdade seja dita, gafanhotos e grilos são membros da mesma ordem de insetos e ambos são membros de chifres curtos da ordem Orthoptera. Os herbívoros saltadores com antenas mais curtas (gafanhotos) são agrupados na subordem Caelifera, enquanto os seus irmãos com mais chifres (grilos) pertencem à subordem Ensifera;
Gafanhoto Curiosidades
Gafanhoto Curiosidades
  • Gafanhotos têm orelhas em suas barrigas: Os órgãos auditivos do gafanhoto são encontrados não na cabeça, mas sim no abdômen. Um par de membranas que vibram em resposta às ondas sonoras está localizado em cada lado do primeiro segmento abdominal, escondido sob as asas. Esse tímpano simples, chamado órgão timpânico, permite que o gafanhoto ouça as canções de seus colegas gafanhotos;
  • Embora os Gafanhotos possam ouvir, eles não podem distinguir o tom muito bem: Como a maioria dos insetos, os órgãos auditivos do gafanhoto são estruturas simples. Eles podem detectar diferenças de intensidade e ritmo, mas não de tom. A música do gafanhoto masculino não é particularmente melódica, o que é uma coisa boa, já que as fêmeas não se importam se um sujeito pode ou não tocar uma música. Cada espécie de gafanhoto produz um ritmo característico que distingue sua canção das outras e permite que machos e fêmeas se cortejem e se encontrem;
  • Gafanhotos fazem música estridulando ou crepitando: se A maioria dos gafanhotos estridulam, o que significa simplesmente que eles esfregam as patas traseiras contra as suas asas dianteiras para produzir suas músicas de marca registrada. Varetas especiais no interior da pata traseira agem como um instrumento de percussão quando entram em contato com a borda espessa da asa. Os gafanhotos com asas crepitam ou estalam as asas enquanto voam;
Gafanhoto-soldado
Gafanhoto-soldado
  • Os gafanhotos se catapultam no ar: Se você já tentou pegar um gafanhoto, sabe até onde eles podem pular para fugir do perigo. Se os humanos pudessem pular do jeito que os gafanhotos fazem, seríamos capazes de saltar facilmente o comprimento de um campo de futebol. Como esses insetos saltam tão longe? Está tudo naquelas grandes pernas traseiras. As patas traseiras de um gafanhoto funcionam como catapultas em miniatura. Na preparação para um salto, o gafanhoto contrai os grandes músculos flexores lentamente, dobrando as patas traseiras na articulação do joelho. Uma peça especial de cutícula dentro do joelho atua como uma mola, armazenando toda a energia potencial. O gafanhoto então relaxa os músculos das pernas, permitindo que a mola libere sua energia e jogue o inseto no ar;
  • Gafanhotos podem voar: Como os gafanhotos tem pernas tão fortes, as pessoas às vezes não percebem que também tem asas. Gafanhotos usam sua habilidade de saltar para dar-lhes um impulso no ar, mas a maioria são pilotos muito fortes e fazem bom uso de suas asas para escapar de predadores;
  • Gafanhotos podem “cuspir” líquidos para se defenderem: Se você já lidou com gafanhotos, provavelmente teve alguns deles cuspindo líquido marrom em você em protesto. Os cientistas acreditam que esse comportamento é um meio de autodefesa, e o líquido ajuda os insetos a repelir os predadores. Algumas pessoas dizem que os gafanhotos cuspiam “suco de tabaco”, provavelmente porque, historicamente, os gafanhotos tem sido associados às plantações de tabaco.

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